डायनासोर जैसे सिर वाला एक जीवाश्म पक्षियों के विकास पर प्रकाश डालता है

 
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संयुक्त राज्य अमेरिका: चीन में खोजे गए 120 मिलियन वर्ष पुराने जीवाश्म में सबसे असामान्य संरचनात्मक विशेषताओं में से एक है: एक डायनासोर जैसा सिर और एक पक्षी जैसा शरीर।

चाइनीज एकेडमी ऑफ साइंसेज ने क्रेटोनविस झूई नाम के जीवाश्म नमूने का अध्ययन किया और पाया कि खोपड़ी का आकार पक्षी की तरह टायरानोसॉरस रेक्स डायनासोर जैसा था।


यह व्यापक रूप से माना जाता है कि पक्षी डायनासोर से विकसित हुए, एक संक्रमण जिसके परिणामस्वरूप नाटकीय रूपात्मक और कार्यात्मक परिवर्तन हुए। हाल ही में खोजे गए चीनी जीवाश्म इस विकासवादी प्रक्रिया पर अधिक प्रकाश डालते हैं।


क्रेटोनाविस झुई लंबी पूंछ वाले, सरीसृप जैसे डायनासोर आर्कियोप्टेरिक्स और ऑर्निथोथर्स के बीच एवियन विकासवादी पेड़ में पाया जाता है। उत्तरार्द्ध ने आधुनिक पक्षियों में देखी जाने वाली कई विशेषताओं को विकसित किया।

नमूने की पहली बार वैज्ञानिकों ने उच्च-रिज़ॉल्यूशन कंप्यूटेड टोमोग्राफी (सीटी) का उपयोग करके जांच की थी। बाद में उन्होंने हड्डियों को डिजिटल रूप से हटा दिया और खोपड़ी के मूल आकार और कार्यों का पुनर्निर्माण किया,

खुलासा करते हुए कि जीवाश्म की खोपड़ी डायनासोर जैसी थी। क्रेटोनविस अपने ऊपरी बिल को ब्रेनकेस और निचले जबड़े से स्वतंत्र रूप से स्थानांतरित करने में असमर्थ पाया गया।


उदाहरण के लिए, क्रेटोनविस जीवाश्म में "आश्चर्यजनक रूप से लंबी स्कैपुला", कंधे में एक हड्डी और पहली मेटाटार्सल (पैर की अंगुली की हड्डी) थी, जो जीवाश्म सहित सभी आधुनिक पक्षियों में अनुपस्थित हैं।

अध्ययन के सह-लेखक वांग मिन के अनुसार, स्कैपुला की प्रकृति ने इन प्रजातियों को अपने पंखों को बेहतर ढंग से घुमाने और उनकी अविकसित उड़ान क्षमताओं की भरपाई करने की अनुमति दी।

पैर की हड्डी के संबंध में, अध्ययन का दावा है कि डायनासोर से पक्षियों में संक्रमण के दौरान, क्रेटोनविस का पहला मेटाटार्सल प्राकृतिक चयन के अधीन था, जिसके परिणामस्वरूप हड्डी छोटी हो गई थी।

एक बार जब यह अपने इष्टतम आकार तक पहुँच गया, जो कि दूसरी मेटाटार्सल हड्डी की लंबाई के एक चौथाई से भी कम है, तो हड्डी की विकास क्षमता खो गई थी।


क्रेटोनाविस झुई में संरचनात्मक विशेषताओं का एक "अद्वितीय मिश्रण" है और यह इस बात का उदाहरण है कि कैसे सभी जीवित चीजें परिवर्तन की वृद्धि का प्रतिनिधित्व करती हैं, और विभिन्न मार्गों की एक विस्तृत श्रृंखला के साथ पक्षी विकास। यह कैसे हुआ।