एशियन कप के मुख्य चरण की राह पर भारत के सामने इस टीम की चुनौती

 
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जब भारतीय फुटबॉल टीम मंगलवार को एएफसी एशियाई कप क्वालीफायर के अपने आखिरी ग्रुप डी मैच में हांगकांग से भिड़ने के लिए तैयार है, तो उनकी उम्मीदें एक बार फिर करिश्माई खिलाड़ी सुनील छेत्री पर टिकी हैं, जिन्होंने पिछली दो जीत का नेतृत्व किया था। दोनों टीमों के अब तक 2-2 से जीत के बराबर 6 अंक हैं लेकिन कोच जोन एंडरसन की टीम गोल अंतर के मामले में भारत से बेहतर स्थिति में है। ऐसे में भारतीय टीम को बहानेबाजी से बचकर 24 देशों की प्रतियोगिता में जगह बनाने के लिए यह मैच जीतना होगा.

6 ग्रुप में शीर्ष पर रहने वाली टीमों के अलावा, अगली सर्वश्रेष्ठ 5 टीमें मुख्य दौर के लिए क्वालीफाई करने जा रही हैं। भारतीय टीम घरेलू दर्शकों के सामने लगातार दूसरी बार और लगातार पांचवीं बार यह मैच जीतने जा रही है जिसके लिए वह क्वालीफाई करने के इरादे से मैदान पर उतरेगी। दूसरी ओर, हांगकांग की निगाह 1968 के बाद से अपने पहले एशिया कप क्वालीफिकेशन पर है। रैंकिंग में भारत (106) हांगकांग (147) से काफी आगे है। लेकिन मौजूदा मुकाबले में हांगकांग ने काफी प्रभावित किया है।
 
भारतीय कोच इगोर स्टिमैक ने कहा, "अगर हम कल के मैच में हार जाते हैं, तो कंबोडिया के खिलाफ हमें जो तीन अंक मिले, उसका कोई मतलब नहीं होगा। हम इस समय शून्य पर हैं। हमने अच्छा खेला है लेकिन हांगकांग अलग होने जा रहा है।" चुनौती।'